Qu’est-ce qu’une coopérative?

Une coopérative est une entreprise fondée par un regroupement de personnes qui souhaitent satisfaire leurs besoins communs. Elle est détenue par ses membres qui en assument le contrôle démocratique et utilisent ses services. Les coopératives naissent d’un principe commun selon lequel les personnes savent ce qui leur convient le mieux et peuvent collaborer ensemble à l’atteinte de leurs objectifs. Reposant sur les principes coopératifs, ces entreprises habilitent leurs membres et contribuent à la santé et au renforcement des collectivités, en permettant à leurs membres de mettre leurs ressources en commun et de partager les risques.

Les coopératives oeuvrent dans tous les secteurs de l’économie, y compris la finance, l’assurance, l’agroalimentaire et l’alimentation, la vente en gros et au détail, l’habitation, la santé et les services. Elles peuvent offrir virtuellement tous les types de produits ou de services, et peuvent être à but lucratif ou non lucratif.

À la différence des entreprises des secteurs privé, public ou bénévole, toutes les coopératives souscrivent aux sept mêmes principes:

  1. Adhésion volontaire et ouverte à tous
  2. Pouvoir démocratique exercé par les membres
  3. Participation économique des membres
  4. Autonomie et indépendance
  5. Éducation, formation et information
  6. Coopération entre les coopératives
  7. Engagement envers la communauté

Au total, plus de 10 000 coopératives, caisses d’épargne et de crédit et caisses populaires offrent leurs produits et services à plus de 10 millions de citoyens au Canada.