L’avantage coopératif

Les coopératives et les caisses populaires sont des organismes communautaires qui se soucient non seulement d’assurer leur rentabilité, mais également de répondre aux besoins de leurs membres et d’améliorer leur qualité de vie. Elles procurent divers avantages incontestables, tels le partage des coûts ou le versement des ristournes. Cependant, elles offrent aussi des satisfactions personnelles d’un autre ordre, car le fait d’appartenir activement à une coopérative permet aux membres propriétaires de solidifier leur rôle social et économique au sein de leur collectivité et, peut-être plus important encore, les unir dans une cause commune, réduire leur isolement, et développer leurs habiletés et leur confiance en eux.

Les coopératives se distinguent également par trois principaux aspects:

Elles visent un objectif différent: les coopératives et les caisses populaires visent à répondre aux besoins communs de leurs membres, alors que la plupart des entreprises détenues par des investisseurs ne visent qu’à maximiser les profits de leurs actionnaires;

Elles adoptent une structure de gestion différente: les coopératives et les caisses populaires adoptent le système d’un membre=un vote, plutôt qu’un système d’une action=un vote. Ainsi, elles desservent les intérêts communs de leurs membres et s’assurent qu’elles sont contrôlées par l’ensemble de leurs membres et non pas principalement par ceux qui détiennent un plus grand nombre de parts sociales;

Elles répartissent différemment leurs profits: les coopératives et les caisses populaires partagent leurs profits entre leurs membres propriétaires selon l’utilisation qu’ils font de la coopérative et non pas selon le nombre de parts sociales qu’ils détiennent.

Le modèle coopératif offre une foule d’avantages propres et uniques à chaque situation :

Avantages philosophiques du modèle coopératif :

  • l’argent n’est plus la principale priorité;
  • le modèle permet à tous d’avoir de modestes économies plutôt que d’entraîner l’enrichissement excessif de certains;
  • il offre des occasions de renforcer les liens communautaires, grâce à l’entraide;
  • il permet aux membres de définir leurs propres besoins plutôt que de laisser un conglomérat le faire à leur place;
  • il favorise le développement de produits et de services par les membres et pour les membres;
  • il permet le contrôle de son propre avenir;
  • il offre une plus grande autonomie à la communauté;
  • il donne lieu à des pratiques d’affaires plus honnêtes et plus conformes à l’éthique;
  • il offre une garantie contre l’homogénéisation des biens et services axés sur le marché de masse.

Avantages pour la communauté :

  • meilleur accès à des produits et des services de qualité;
  • forte loyauté de la clientèle;
  • de plus grandes débouchés d’emplois;
  • possibilité de changer ce qui ne fonctionne pas;
  • croissance économique et sociale dans la communauté;
  • accès à de nouveaux marchés.